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Coplas pasquinescas en discurso médico (siglo XVI)

Los textos del pasado nos traen noticias insospechadas y es por esto que el trabajo del historiador se enriquece enormemente cuando trabaja de manera sinérgica.

Por estos tiempos estoy sumergida en un nuevo proyecto relacionado con los oficios sanitarios en el Nuevo Reino de Granada. Y leyendo una obra que se considera la primera escrita en el territorio neogranadino, me encontré con una simpática sorpresa.

En sus Discursos medicinales, el médico judeoconverso Juan Méndez Nieto no escribía sólo de enfermedades y medicamentos. Si hablamos en términos modernos, era también una especie de antropólogo con un estupendo sentido del humor, por lo cual comentaba abundantemente sobre las peripecias humanas y las entrelazaba como en una novela con las historias clínicas.

Pues bien, cuando el susodicho pasó a las Indias occidentales, es decir a América, vivió un par de años en “Santo Domingo de la Española”, lugar en el que debió tener increíbles experiencias de ‘otredad’ que lo llevaron a narrar las cosas que contó y en donde vivió ocho años. Correría el año del Señor de 1559.

Con un sentido crítico y hasta criticón, empezó por hablar mal de los cuatro médicos que por allí vivían, y en especial de uno de ellos y de un cura. Así viene a su memoria que había en aquella isla un tipo que “tenía delgado ingenio y buena poesía” y que con sus versos había arremetido contra un tal licenciado Ulloa, portugués que iba para la India y quien “tenía de locura todo lo que le faltaba de ciencia”. El cura por su parte se apellidaba Bejarano, como el poeta, así que no nos confundamos. Del cura de la iglesia mayor decía Méndez Nieto que tenía “tan poca ciencia y letras, que aun el catecismo no había venido a su noticia”.

El poeta Bejarano era de Curazao y el “más raro ingenio que pasó a las Indias” a quien compara con el Marcial Cordobés[1] y a quien al parecer no tenía nada que envidiarle. Entonces, al médico y al cura, que adolecían ambos de no tener “ciencia”, les dedicó este verso:

Muy mal cura el portugués,

Bejarano muy mal cura,

El uno por la locura,

Y el otro que necio es.

Si la necedad es cura

¡Qué no será la locura!

 

Y el poeta iba denunciando al parecer, cuantas irregularidades veía. Entre las que cuenta Méndez hay una de índole política que me interesa desentrañar desde el pasado. Como era común en los primeros tiempos de la colonización española americana, el desorden y la corrupción andaban campantes. Dijo Méndez que como por aquel tiempo la Audiencia estaba “mal reformada y que no guardaba justicia sino al que les guardaba la cara” pues Bejarano el poeta se decidió a denunciar la situación por “enigma”.

Esto que él llamaba “enigma” era otra ingeniosa forma de pasquín. Cuenta el médico que Bejarano habría recortado las letras impresas de un libro viejo y colocándolas “como hacen en la imprenta” sobre una hoja de papel, las pegó con “alquitira”.[2] Con esas letras y sobre el papel escribió este mensaje de denuncia:

Bien se puede llamar juego

Do el as vale más que el rey.

Prohibido está por ley

Que no sea guía el ciego,

Ni aren con asna y buey.

Entre el lobo y cancerbero

Arrastrando va el cordero.

Miserable habitación

Do puede más un ratón

Que el león bravo severo.

 

Hecha esta “industria”, el poeta o pasquinista colocó el verso en una hoja de palma y la envolvió como si fuera un requesón. Se la dio a un “negro bozal” para que pareciera que vendía requesón y lo envió a las casas reales en donde la esposa del presidente de la Audiencia estaba en la ventana con unas amigas. Ellas lo tomaron de mano del esclavo y viendo su contenido lo hicieron llegar al presidente Sánchez de Angulo[3] quien hizo partícipes de este paquete a los oidores de la Audiencia.

Como en otras situaciones similares, se abrió la pesquisa, se mandó a llamar a todos los poetas, incluido Bejarano, pero nunca se culpó a nadie porque la letra no era rastreable.

El médico parecía conmovido al contar esta situación y no guardó reparo al rememorar casi 60 años después el mal estado del gobierno de la isla, con un presidente y su mujer que abusaban de la justicia (“araban juntos que es que sentenciaban en favor del que mejor se lo pagaba”) y unos oidores que les seguían el juego, por debilidad uno y por corrupción otro. Del rey decía, “que allí en los estrados estaba pintado en las armas reales”.

Pero las verdades que sacó a relucir la copla fueron según el médico, “como arar en el desierto” y antes que mejorar sus conductas “se irritaron y empeoraron más”, hasta que llegó el nuevo presidente Arias de Herrero,[4] “con lo que se reparó la tierra”.

Este presidente Angulo aquí acusado fue el mismo que cuando el médico Méndez Nieto arribó a Santo Domingo le secuestró sus libros y al que posteriormente, le salvaría la vida.

Nos queda por averiguar cómo Méndez Nieto tenía tan buena memoria para recordar los detalles de la escritura de las coplas cincuenta y cinco años después, y sobre todo, los de la forma del envío de los versos haciéndolos pasar por requesón.

Por los datos que hemos obtenido, es probable que el caso de estos pasquines fue muy sonado en su momento pues el tal Bejarano ha resultado ser un personaje muy importante, tal cual nos lo pintaba el médico Méndez. Se trataba del sevillano[5] Lorenzo de Bejarano (1501-1575), quien habría sido gobernador de la isla de Curazao y casado con la hija y universal heredera del factor Juan de Ampiés, doña María de Ampiés. Era propietario de una plantación de azúcar. Se le reconoce como erasmista y defensor de los derechos de los indios, así como el poeta que habría introducido en América la métrica italiana y miembro del círculo de Gutierre de Cetina. Fue procesado por la Inquisición por sus sátiras contra el clero y contra las autoridades. Es casi seguro que este es el episodio que rememora nuestro médico, el cual ocurrió en 1558.[6]

Y hasta aquí, esta curiosa historia de pasquines y coplas de la mano de un médico que se tenía a sí mismo en alta consideración.

[1] Así fue llamado por el jurista Saavedra Fajardo el poeta Luis de Góngora y Argote, por la enorme influencia en él, del poeta Marcial.

[2] Arbusto leguminoso de cuyo tronco y ramaje se extrae una goma utilizada en farmacia, cultivada en Asia menor. Puede ser que el médico se refiriera al nopal.

[3] Se trataba del oidor Juan Sánchez de Angulo que fungía como presidente de la Audiencia en ese momento, por ausencia del presidente anterior que había ido a Guatemala. Fue suspenso en su oficio en su proceso de residencia.

[4] Mas adelante dice que se llamaba Alonso Pérez de Herrera, pero en realidad era como dice en el título del discurso 3, Alonso Arias de Herrera.

[5] Algunos autores no están seguros de que este sea realmente su lugar de nacimiento.

[6] Hubo otro episodio ocurrido en 1552 y en el que se vio envuelto Bejarano, pero en esta fecha todavía el médico Méndez no había llegado a Santo Domingo.

Natalia Silva Prada

Especialista en historia cultural del periodo colonial americano. Su último libro se titula Los 'Reinos de las Indias' y el lenguaje de denuncia política en el mundo Atlántico (s.XVI-XVIII), Amazon and CreateSpace, 2014. Otros libros de su autoría y sus artículos de investigación científca pueden consultarse en https://loc.academia.edu/Natalia Silva Prada Además de este blog es autora del blog "Paleografías americanas": http://paleografi.hypotheses.org y del blog de gastronomía histórica "Love cooking, love History": http://blogs.eltiempo.com/love-cooking-love-history/

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“Plega a Dios, / quien mal me dice / mal le venga, / como el sapo a la culebra”*

portadalibroCarranza, Claudia y Castañeda Rafael, Palabras de Injuria y expresiones de disenso: El lenguaje licencioso en Iberoamérica. San Luis Potosí, El Colegio de San Luis, 2016. ISBN 978-607-8500-08-6.

La semana pasada he recibido por correo postal una obra en la que colaboré y de la que me siento particularmente orgullosa. Los profesores Claudia Carranza y Rafael Castañeda me invitaron hace ya varios años a participar en la creación de un libro dirigido a estudiar la injuria desde dos disciplinas básicas: la literatura y la historia. El resultado después de los varios años que ha demorado el proceso editorial ha superado las expectativas. Es un libro cuya edición ha sido muy bien cuidada y que reúne textos de gran calidad y actualidad publicado por el Colegio de San Luis Potosí, institución de estudios de posgrado de México. Por sus páginas desfilan investigaciones que cubren varias regiones de Iberoamérica escritos por estudiosos reconocidos y por jóvenes promesas de las dos disciplinas.

La obra recopila 19 ensayos que abordan el universo de la injuria en sus aspectos políticos, sociales, judiciales, religiosos y literarios y que buscan mostrar a los lectores expresiones del lenguaje de una época remota para llenarlas de sentido y significado. Este ejercicio busca penetrar aun más, en la comprensión de las acciones y sentimientos humanos.

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Algunos ensayos se detienen a estudiar el concepto mismo de injuria y lo contextualizan. Otros se centran en los significados políticos y sociales de términos muy denigrantes, algunos ya desaparecidos y otros todavía en uso. La injuria/insulto/infamia no es una cuestión que se reduce simplemente a denuestos lexicales, se encuentra también en prácticas analizadas en el libro tales como la escritura literaria en general (que pasa desde las crónicas hasta los cancioneros), tropos del lenguaje como la sátira, las maldiciones, las fórmulas mágicas, los maleficios, las interjecciones, las canciones, la blasfemia, la herejía, la burla y los gestos o comunicación no verbal.

Cuando hablamos de la escritura pensamos no solo en textos literarios, históricos o médicos aprobados/censurados en su época, sino en escrituras infamantes, la mayor parte de las veces anónimas, como los pasquines y libelos infamatorios o ciertas poesías y papeles anónimos. De las primeras escrituras el libro da cuenta de la presencia de la injuria, de la burla, del desprecio y de la sátira en El Carnero de Juan Rodríguez Freile, Vida de la venerable sierva de Dios Caterina de San Juan de Alonso de Ramos, Nueva Coronica y Buen Gobierno de Felipe Guaman Poma de Ayala, la Historia del Reino de Quito de Juan de Velasco o el manuscrito inédito de Juan Méndez Nieto, Discursos medicinales. De los escritos anónimos el panorama presentado es también amplio y variado: cartas religiosas, panfletos, memoriales políticos, libelos infamatorios, coplas impresas e incluso opúsculos firmados que hacen parte de polémicas religiosas y políticas de la edad moderna.indice2

También desfilan personajes fascinantes cuya memoria ha sobrevivido a costa de sus condenas inquisitoriales. Nos referimos a gente como el irlandés William Lamport, el capitán Mariano Díez de Bonilla, el mestizo José Rojas, el médico converso Juan Méndez Nieto o un numeroso grupo de hombres y mujeres esclavos de origen africano y filipino que recurrieron a la blasfemia como estrategia de salvación al castigo. Para quienes participaban de la vida política, la injuria podía ser también una estrategia, de reclamo o de desprestigio del enemigo. La religiosidad popular también se sirvió de la injuria al parecer como una forma de humanizar a las entidades sobrenaturales, buscando acercarlas a su cotidianidad.

Asímismo, este libro contiene estudios sobre los conflictos sufridos por quienes pertenecían a sectores sociales considerados viles, como el de los mestizos y otros grupos incluidos en las llamadas castas, temáticas estudiadas desde los pleitos judiciales sostenidos en tribunales civiles como en las narraciones históricas de la época.

Este libro nos ilustra de manera magnífica sobre el amplio universo de la injuria, sus parientes y la presencia permanente y constante en sociedades que han sido representadas por la represión y el silencio pero cuyo imaginario poco a poco se va desdibujando en la medida en que las vamos conociendo mejor.

No me queda más que invitarlos a leer este libro que esperamos vivamente dé mucho de qué hablar.

*La frase que usamos por título de la entrada proviene del capítulo de este mismo libro “El castigo en verso. Aspectos de la maldición en la lírica popular hispánica, siglos XVI al XVII” de Claudia Carranza Vera.

 

Natalia Silva Prada

Especialista en historia cultural del periodo colonial americano. Su último libro se titula Los 'Reinos de las Indias' y el lenguaje de denuncia política en el mundo Atlántico (s.XVI-XVIII), Amazon and CreateSpace, 2014. Otros libros de su autoría y sus artículos de investigación científca pueden consultarse en https://loc.academia.edu/Natalia Silva Prada Además de este blog es autora del blog "Paleografías americanas": http://paleografi.hypotheses.org y del blog de gastronomía histórica "Love cooking, love History": http://blogs.eltiempo.com/love-cooking-love-history/

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