Nicolás de Larraspuru y otros asesinos de “capa y espada”

Territorio de la Real Audiencia de Quito
Territorio de la Real Audiencia de Quito

“Falta la justicia y están las costumbres tan depravadas que sin temor de Dios y de Vuestra Majestad se cometen muy atroces delitos en la ciudad, en los campos y en los caminos reales de homicidios, fuerzas, estupros o robos y salteamientos sin ninguna seguridad de sus vidas” (Juan de Vera y Juan Sáenz de Gauna).1

Por los importantes desacuerdos que produjo la Visita del Inquisidor Juan de Mañozca y Zamora a la Real Audiencia de Quito en la década de los años 20 del siglo XVII, nos hemos enterado de unos terribles asesinatos en los que si bien el inquisidor de Lima no fue su autor principal, si protegió a uno de sus ahijados.2 Mañozca y Zamora hizo una espectacular carrera como Inquisidor y como arzobispo, desde la fundación del Tribunal de la Inquisición en Cartagena (1610) hasta su muerte en México (1650). Era un vizcaíno de una personalidad profundamente conflictiva del que nos ocuparemos en otro momento.
Este caso nos permite continuar con la propuesta que hicimos en la entrada anterior, la de estudiar las relaciones entre el poder y la vida cotidiana, en donde el asesinato cobraba visos políticos y se consideraba como una forma de resolver conflictos. No eran procedimientos legítimos pero parecían legitimarse por las malas prácticas del compadrazgo y la imposición del miedo ejercido por individuos de cuestionable personalidad.
El personaje en cuestión, relacionado con el inquisidor Mañozca se llamaba Nicolás de Larraspuru y Araníbar, un vizcaíno nacido en Azcoitia e hijo del prestigioso General de la Armada española, Tomás de Larraspuru.  Ocupó altos cargos administrativos, antes y después de los asesinatos. Era de pública fama que era vicioso y parrandero. Su padre fue un almirante y célebre marino al servicio de Felipe III. Ambos pasaron a América en 1620. El padre era miembro de la orden nobiliaria de Calatrava y el hijo de la de Santiago desde 1623. Tomás de Larraspuru tenía importantes influencias en la Corte del rey Felipe IV como lo demuestra el hecho de que por 1630 había conseguido el nombramiento para sus nietas de meninas de la reina Isabel de Borbón.3 Nicolás contrajo nupcias en Quito en 1624 con María de Vera Mendoza y Nuñez de Bonilla. Por documentos de la Casa de Contratación de Sevilla nos enteramos que Larraspuru murió cerca de la Habana en un combate contra los holandeses.4
El primer informe por el que sabemos de sus desmanes y de otros importantes personajes políticos, lo hicieron dos miembros de la Real Hacienda de Quito en el año de 1626 y a quienes hemos citado en el epígrafe de este texto.

Quito según Poma de Ayala
Quito según Poma de Ayala

Al capitán Pedro Sayago de Loyo, extremeño de nación, lo asesinaron entre otros, Larraspuru, el corregidor, don Pedro Troncoso y sus hombres en la villa de Riobamba. Mientras Sayago hacía su ronda nocturna en calidad de alguacil, más de 20 hombres al mando de Larraspuru lo atacaron vilmente. En la contienda, él logró matar a 8 hombres, pero al serle cortada una mano terminó por morir frente a una patente mayoría. Le propinaron más de 50 cuchilladas y mientras moría pidió confesarse con alguno de los varios sacerdotes presentes, algunos miembros de la Compañía de Jesús. Se cuenta que Larraspuru lo impidió burlándose con la frase: “que en el infierno se confesaría”.5 Éste crimen, es sólo uno de los múltiples de cuchilladas, violaciones y atropellos que cometió Larraspuru, secundado por sus hombres y de los que hablaremos en otra entrada. En el testimonio del secretario de cámara de la Real Audiencia, Andrés de Orozco se mencionan los nombres de tres de los delincuentes: Joan de Garay, Bartolomé de León y el negro Marcos Congo.
Perseguido por la justicia de Riobamba, emprendió su fuga, pasando por Pasto y Cartagena hasta llegar a España. En estos hechos el inquisidor Mañozca lo habría protegido ayudándolo a ocultarse en el convento de los franciscanos, al igual que otros protegieron a sus secuaces.

La villa de Riobamba
La villa de Riobamba

Cuatro años más tarde, el licenciado de la Real Audiencia, Melchor Suárez de Poago se quejaba en una carta de que estos hechos habían buscado ser encubiertos a pesar de que ellos ya habían sido comunicados epistolarmente al rey. En su misiva decía que estos “delitos de muerte atroces” seguían sin ser castigados y denunciaba un asesinato más por parte de Larraspuru, en el que la víctima fue la beata María de la Chica, tenida por santa en Quito y muerta por garrote y ahogada.
El licenciado comentaba que la razón de este atroz asesinato fue que Larraspuru quería atravesar por su casa para cometer “una fuerza y maleficio con una mujer principal tan en ofensa de Dios”.6 Los jueces de la Real Hacienda habían escrito previamente que ella era hermana de Francisco de la Chica, un carpintero y que habían entrado en su casa para robarla, una versión diferente a los hechos que narra el licenciado.
Melchor Suárez de Poago mencionaba en su carta la importancia que en el asesinato de Sayago pudieron tener las enemistades entre vizcaínos y extremeños y cuyos hechos más conocidos fueron los de la villa de Potosí en el Perú. Decía Súarez que eran “naciones tan encontradas y con tan arraigadas enemistades en estos reinos del Pirú”.7 Un historiador decimonónico aseveraba que Sayago era jefe de los extremeños en Potosí y que él había montado un acto carnavalesco contra Pedro Suárez de Mañozca, tío del inquisidor en cuestión. A su tiempo, lo había vestido de franciscano y lo había amarrado de espaldas a un féretro mientras sus amigos jugaron a enterrarlo vivo, recorriendo las calles de Potosí y pidiendo limosna para su entierro. Este dato nos hace pensar que la protección a Larraspuru por parte de Mañozca era una forma de castigar a quien se portó como enemigo años atrás. Era quizás además, una venganza velada y ejecutada por su protegido.
Lo más desconcertante de estos hechos es que Larraspuru no pagó sus crímenes. Contrariamente, por el caso de Sayago le fue condonada la pena de muerte a cambio de 9000 pesos de a ocho reales entregados a su viuda por parte de Juan de Vera de Mendoza, suegro de Larraspuru y quizás el mismo juez de real hacienda que lo denunció inicialmente. Esto a cambio de que le fueran desembargados a Vera unos bienes que le habían sido embargados durante la Visita de Juan de Mañozca y devueltos unos tributos de una encomienda de indios en Riobamba.
Larraspuru fue condenado en ausencia por la Audiencia de Quito, pero una vez recibió cédula de perdón real regresó a la ciudad a pesar de lo inconveniente del asunto. De hecho, un sobrino del capitán Sayago asesinado, quiso vengar su muerte en compañía de otra gente de su nación, “una cuadrilla de llamados vicuñas” que ya había protagonizado escándalos en Potosí. Antonio de Morga, presidente de la Audiencia, relataba que para evitar más problemas, puso en prisión a Larraspuru, quien en compañía de personas “de poca quietud”, intentó alborotar aún más la situación. En su carta, el presidente Morga aconsejaba poner a Larraspuru bajo la disciplina de su padre y enviarlo fuera de Quito debido a su “natural condición tan libre y poco corregida”.8
Con fecha de octubre 18 de 1633 llegó una cédula real ordenando a los justicias de las Indias prender a Nicolás de Larraspuru y enviarlo preso a la cárcel de la Casa de la Contratación de Sevilla. Al contrario de cumplirse estas disposiciones, en 1636 Larraspuru fue nombrado gobernador de Cartagena de Indias.9
El relato que hemos presentado nos muestra que el ejercicio de la justicia en la América colonial estaba sujeta, como era normal en esa época, al sistema de privilegios. Para Larraspuru el pertenecer a una familia cercana a la Corona y a un funcionario de la talla de Juan de Mañozca, lo salvó de terminar colgado. El caso nos muestra también, la fuerza que tenían en la época los conflictos étnicos que desde España se habían trasladado a América y el poder de las pasiones.
Postscriptum: Mientras investigaba sobre la vida y hechos de Nicolás de Larraspuru me llevé la sorpresa de encontrar vivo a uno de sus descendientes quiteños, abogado e historiador. Si este escrito hiere la sensibilidad de él o de su familia, pido disculpas por divulgar hechos que empañan su fama pero que quedaron registrados en los anales de la historia y en donde encontramos muchos testigos de tales acciones y a los que un historiador de profesión no se puede sustraer.

Imágenes:

Modificadas por Natalia Silva y tomadas de la Det Kongelige Bibliotek, las correspondientes a la Coronica y Buen Gobierno de Huaman Poma de Ayala

  1. Juan de Vera y Juan Sáenz de Gauna al Rey. Carta del 25 de octubre de 1626. Archivo General de Indias (En adelante AGI), Quito 20 A, n.7, fol.3r. []
  2. Los pleitos de la Visita de Juan de Mañozca han sido mencionados en varias investigaciones. En un texto que se publicará en un futuro –esperamos no muy lejano- me volveré a referir a ellos. Ese artículo se titula “Escribir al Rey y al Papa: dinámicas de la comunicación política Atlántica en el siglo XVII hispanoamericano” a publicarse en Penas, prelos e vozes: comunicação e política no mundo Atlântico (séc. XVII-XIX), libro coordinado por Adriano Comissoli y Murillo Dias Winter. []
  3. El último dato lo he tomado de “400 años después de la ida de Nicolás de Larraspuru un descendiente visita Azcoitia” en Diario Vasco.com. URL: http://www.diariovasco.com/v/20131026/costa-urola/anos-despues-nicolas-larraspuru-20131026.html
    []
  4. AGI, Contratación 398A, n.1, r.4. []
  5. AGI, Quito, 11, r.4, n.83, fol.2v. Testimonio del nuevo visitador el doctor Galdós de Valencia. Mayo 3 de 1630. []
  6. AGI, Quito 11, r.4, n.73, fol.1r. []
  7. AGI, Quito 11, r.4, n.73, fol.1r. Carta del 16 de abril de 1630. []
  8. AGI, Quito 11, r.5, n.108, fol. 1v. []
  9. AGI, Santa Fe 63, n.100. []

Natalia Silva Prada

Especialista en historia cultural del periodo colonial americano. Su último libro se titula Los ‘Reinos de las Indias’ y el lenguaje de denuncia política en el mundo Atlántico (s.XVI-XVIII), Amazon and CreateSpace, 2014. Otros libros de su autoría y sus artículos de investigación científca pueden consultarse en https://loc.academia.edu/Natalia Silva Prada Además de este blog es autora del blog “Paleografías americanas”: http://paleografi.hypotheses.org y del blog de gastronomía histórica “Love cooking, love History”: http://blogs.eltiempo.com/love-cooking-love-history/

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Portada del nuevo libro en versión digital
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Con la aprobación del nuevo blog ‘Paleografías Americanas: o del arte de las escrituras antiguas’ por parte de la plataforma académica Hypotheses, doy comienzo a un nuevo experimento virtual a partir de este mes.

‘Paleografías americanas’ comienza como un blog-libro. La primera época estará destinada a la formación de Descifrar la historia colonial: Bases de paleografía y diplomática hispanoamericana (siglos XVI-XVIII).

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Di igual manera, nos esforzaremos por incluir documentos sobre diversos lugares de Hispanoamérica, ya que el Manual original tenía un particular énfasis en la documentación producida en la Nueva España. Este nuevo ejercicio tiene la finalidad de conceder el merecido peso que hoy tiene la documentación digital, la cual ha aumentado exponencialmente desde cuando este manual se redactó por primera vez.

Quedan entonces, cordialmente invitados a visitar este nuevo blog dirigido a estudiantes y profesores de paleografía y diplomática: http://paleografi.hypotheses.org/

Natalia Silva Prada

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