Libelos y pasiones: el otro mundo de los encomenderos

Anserma, 1565. Santafé de Antioquia, 1575

Los encomenderos de la primera época de la colonización americana son recordados sobre todo por sus crueles hazañas como capitanes de conquista y por los posteriores abusos en que incurrieron contra la población de origen indio de la cual usufructuaron trabajo obligatorio e incluso en un periodo muy temprano, trabajo esclavo.

Menos conocido es que estos personajes se hubieran involucrado en la injuriosa práctica de denigrar a sus congéneres y colegas de conquista, a través de la difusión de pasquines o libelos infamatorios. Para la región novohispana y peruana hemos referido algunos casos que pueden ser consultados en un capítulo de mi libro “Los reinos de las Indias” y el lenguaje de denuncia política,[1] pero para el Nuevo Reino de Granada la historización general de estos hechos se encuentra aún pendiente.

El caso del que vamos a dar cuenta en esta ocasión involucra a varios encomenderos del actual noroccidente de Colombia: Francisco Alférez, Francisco Díaz y Lucas de Ávila.

El libelo que estudiaremos aquí forma parte de los que ha clasificado Fernando Bouza para España como “libelos de vecinos”. Con esta expresión el autor se refería exclusivamente a los libelos que entre sí se dedicaban los vecinos de las ciudades del mundo moderno y que estaban relacionados con parte de la cultura popular letrada. Esta expresión apareció por primera vez en su libro Corre manuscrito[2] en 2001 y la volverá a usar en su libro Papeles y opinión en 2008.[3]

Los libelos de vecinos, como otros de naturaleza política, eran manuscritos en los que se deshonraba a terceros con opiniones que no siempre eran falsas. Esos papeles se hacían públicos para enterar a otras personas de conductas irregulares de los injuriados y para ello los hacían visibles pegándolos en las puertas de sus casas, tirándolos en las calles o en las plazas y hasta colgándolos en la horca. El pretexto era denunciar vicios y malas prácticas, pero atrás de ellos siempre había mucho motivos relacionados con la complejidad de las interrelaciones sociales.

El primer libelo de vecinos del Nuevo Reino de Granada del que se encuentra un rastro documental[4] y que no obedece aparente y directamente a razones políticas, fue arrojado en la plaza pública y muy cerca de la casa del injuriado en la población de Anserma en el año de 1565. Según denuncia el propio agraviado, él mismo lo encontró y en el libelo acusaban a su mujer de adúltera. El capitán Francisco Díaz los habría injuriado a él, a su mujer y al capitán Lucas de Ávila al decir que

el dicho capitán Lucas de Ávila es rufián de la dicha mi mujer haciéndola adúltera con otras palabras feas y de injuria.[5]

Era tan seria la acusación y el pleito tan intenso, que Francisco Díaz firmó el libelo, algo no tan común en ningún momento, y según Alférez, admitió su delito: “dijo e confesó haberla escrito y así parecía firmado de su nombre”.[6]

El injuriado negaba la posibilidad de esta tremenda acusación, aduciendo que el capitán Ávila era su compadre y que, al contrario, Díaz era su “enemigo capital”. Lo consideraba culpable de infamarlos, por lo cual pedía la pena de muerte para él. No dudaba (en apariencia, como veremos) de su mujer ni del otro capitán en tanto la fama de Díaz lo inculpaba aun más. Lo acusaba de haber puesto otros libelos y de ser un asesino:

“El dicho Francisco Díaz ha fecho y cometido este delito porque es un hombre que ha cometido otros muy graves y atroces teniendo costumbre de los facer e cometer como lo hizo en los libelos infamatorios que se echaron en la dicha ciudad contra Vicente de Tamayo en lo cual fue consorte y receptador de el dicho delito y asi mismo fue y es culpado en la muerte de Pablo Blasco mercader […]”.[7]

Francisco Alférez en sus acusaciones denunciaba a su injuriante como alguien que estaba enemistado con la mayor parte de la “república de la dicha ciudad” y quien se había acostumbrado a la práctica denigratoria porque sus anteriores crímenes no fueron castigados. Este problema de la laxitud de la justicia, lo había ya denunciado dos años atrás en Santafé del Bogotá el portero de la Real Audiencia, quien también como vimos en un caso anterior, había sido denigrado con la postura de cuernos en la puerta de su casa de habitación. (Veáse la entrada De cuernos y “putas probadas” http://losreinosdelasindias.hypotheses.org/1207)

Este caso, más allá de la denuncia de infidelidad, es de gran interés porque los injuriados y pasquinista salen muy pronto del anonimato y porque sus vidas ayudan a configurar un panorama intrincado de la cotidiana violencia del siglo XVI. Todos ellos fueron capitanes de conquista y en el momento de la publicacion del pasquín, todos gozaban del título de encomenderos. De todos ellos hay expedientes que por otros motivos nos permiten enterarnos de quiénes eran y cuales habían sido sus hazañas o también, cuales delitos cometerían antes o después de 1565.

http://www.britishmuseum.org/join_in/using_digital_images/using_digital_images.aspx?asset_id=261471001&objectId=662793&partId=1

Francisco Alférez, el ofendido, tenía a sus espaldas una historia de violencia doméstica que había sido descubierta por su propia mujer. Mientras que su imagen pública política era notable y respetable, procurador y alcalde ordinario en varios periodos, la doméstica no. Su mujer, Leonor Maldonado, era una viuda rica antes casada con otro capitán de conquista. Ella lo había denunciado por maltratamientos que casi la llevan a la muerte. Las denuncias ocurrieron en 1576, once años después de la postura del pasquín, pero en el expediente que se abrió en aquella ocasión, se hacía mención de los “celos” que habrían llevado al maltratamiento. Leonor de Maldonado recordaba que su marido la habría maltratado ocho años atrás, es decir, en 1568. No estamos seguros de que esa situación específica fuera la consecuencia directa del pasquín, que había aparecido tres años antes, pero tampoco puede descartarse la posibilidad de que ese escrito malicioso hubiera ocasionado los maltratos descritos por Leonor y que fueron protagonizados por su marido:

“casi perdido el juicio de los celos y entendiendo convenir a su honra la puso en estado de muerte por diversas veces”.[8]

En aquella ocasión y buscando protegerla, uno de los hijos de Leonor se la llevó de Anserma a Cartago, en donde la dejó bajo protección (o en depósito como se decía en la época) del capitán Diego de Alameda, quien la alojó en su posada.

Este caso debió dar mucho de que hablar en su época y levantó también, mucho polvo. En 1575, diez años después de colocado el primer pasquín, se publicó otro contra Álferez en el que se dio a conocer la riña y denuncia por los maltratos a su esposa. En las tapias de la casa de Juanes de Zabala, ubicada en la esquina de la plaza de Santafé de Antioquia se pegó dicho pasquín.

Esa nueva injuria derivó en nuevas venganzas. Alférez a raíz de eso acusó del asesinato del gobernador don Andrés de Valdivia[9] al capitán Bartolomé Sánchez Torreblanca, yerno de quien habría puesto el segundo pasquín: Rodrigo de Carvajal.

Pero los problemas no cesaban nunca. También en 1571 Francisco Álferez tuvo que enfrentar a la justicia de la Villa de Santafé de Antioquia cuando fue implicado en la muerte de un indio de su encomienda llamado Gonzalo. Se le acusó de haberlo matado a golpes por presentarse en estado de embriaguez a dar cuenta de una india fugada. Mientras era alcalde, desterró de la villa a Jerónimo de Torres, hombre principal, aduciendo que era vagabundo.

En 1577 la emprendió contra el tesorero Antonio de Tovar, a quien sin medirse, injurió de palabra. Primero amenazó con sacarlo arrastrado de la Iglesia por el puesto que ocupaba en ella, y luego, cuando le recordaron que él podía ocupar un lugar de dignidad en el espacio sacro porque también el alcalde era regidor perpetuo, respondió: “claro, era que no me acordaba que era regidor perputo”.[10] Finalmente, sabemos también que en 1579 había un expediente abierto contra él por homicidio.

Francisco Díaz, el pasquinista o libelante, es tildado por el propio Alférez como un fascineroso, incorregible, soberbio y acostumbrado a “meter disensiones”. Diez años después, fue acusado por el cacique indio de Taqueya de increibles abusos físicos propiciados contra él y las indias de su parcialiad.[11] Díaz lo habría encerrado en su propia casa, desnudado y colgado en una “tijera” boca abajo. Alférez lo acusaba asimismo de haber participado en la muerte de un tal Pablo Blasco.

Lucas de Ávila había sido colonizador de las tierras de Anserma y Chocó y alférez de Anserma. Aunque tuvo algunos líos de minas, tierras y aguas en Anserma, fue más bien víctima de Andrés de Valdivia, quien gestionó para sí mismo la nueva gobernación de Antioquia que se habría habido de solicitar para que la ocupara Ávila, cuando fue enviado a España como Procurador ante la Corona.

Libelos de vecinos como el difundido contra el capitán Francisco Alférez, se convertían en un detonante de pasiones y tensiones largo tiempo albergadas en los cuerpos de sus protagonistas. La acusación de infidelidad de Leonor Maldonado parece palidecer frente al cúmulo de otra serie de atropellos que van cobrando mayor importancia y desdibujando el sentido mismo de los libelos. Las querellas presentes y pasadas van desfilando al ritmo de las pasiones. Querellas y pasiones que se hubieran quedado enterradas en la desmemoria del tiempo de no haber sido justamente, reveladas por los libelos, escrituras marginales que merecen ser historiadas como parte del conocimiento de la historia cultural neogranadina.

Estas historias nos ayudan a visualizar también, un relato que trasciende a los que atendían sobre todo los viejos cronistas. No todos los males de regiones mineras y ganaderas como Arma, Anserma o Santafé de Antioquia eran culpa de las incursiones que a partir de 1560, emprendieron los “barbaros” nativos, los noanamaes, zitaraes, chocoes, chancos, pijaos y otros.[12] Los expedientes de los dos Franciscos son aterradoramente oscuros, y es difícil saber a estas alturas, cuál de los dos, la víctima o el victimario del pasquín era el más “calavera”.

 

 

[1] Véase el capítulo “Crítica política en palabras injuriosas: Pasquines y contrapasquines del siglo XVI”.

[2] Fernando Bouza. Corre manuscrito. Una historia cultural del Siglo de Oro. Madrid, Akal, 2001.

[3] Fernando Bouza. Papeles y opinión. Políticas de publicación en el siglo de oro. Madrid, Consejo Superior de investigaciones científicas, 2008.

[4] Veremos adelante que ya se habían puesto pasquines contra Vicente Tamayo, aunque no conocemos su contenido.

[5] AGNC, Criminales (Juicios):SC. 19Criminales (Juicios):SC. 19

[6] Ibid. De este caso solo poseemos la denuncia, no existe el proceso judicial, si es que se siguió.

[7] AGNC, Criminales (Juicios):SC. 19Criminales (Juicios):SC. 19

[8] Ibid.

[9] Valdivia fue muerto a manos de los indios nutabes en el valle de Guarcama, pero se presumía que el capitán Bartolomé Sánchez Torreblanca, los habría instigado.

[10] Algunos pormenores de la vida de Francisco Alférez son referidos con detalle en el libro de William Jaramillo Mejía, Antioquia bajo los Austrias. Instituto de cultura hispánica, 1996.

[11] AGNC, Colonia, Encomiendas:SC.25.

[12] Como narra Juan de Velasco en su Historia del reino de Quito.

Natalia Silva Prada

Especialista en historia cultural del periodo colonial americano. Su último libro se titula Los 'Reinos de las Indias' y el lenguaje de denuncia política en el mundo Atlántico (s.XVI-XVIII), Amazon and CreateSpace, 2014. Otros libros de su autoría y sus artículos de investigación científca pueden consultarse en https://loc.academia.edu/Natalia Silva Prada Además de este blog es autora del blog "Paleografías americanas": http://paleografi.hypotheses.org y del blog de gastronomía histórica "Love cooking, love History": http://blogs.eltiempo.com/love-cooking-love-history/

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